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Adobe宣布三年后停止支援Flash,但有人希望以开源计划

  

今个星期,传出陪伴不少人成长的小画家将要终结的消息,网络上哀悼不绝,其后微软表示会保留。不过另一老牌软件,在网络年代早期流行的Flash就没那幺幸运,Adobe同样于今个星期宣布,他们将于2020年底后不再更新及支援Flash。

去年开始,各大浏览器基于安全理由陆续停止自动载入Flash内容,这做法非常合理,毕竟Flash的确有太多安全漏洞——据统计,Flash播放器在2015年被发现329个漏洞,去年则有266个,本年至今已有57个。

自HTML5流行后,播放多媒体资讯无须再借助Flash,令Flash播放器的使用需求大幅减少。Google表示,3年前有8成Chrome桌面版用户每日浏览有使用Flash的网站,但今日相关数字已经跌至17%,而且会持续减少。预计2020年后,所有浏览器都不会再容许播放Flash内容。

从网络安全角度而言,Adobe终结Flash、推动使用开放格式是明智之举,可以减少用家受攻击的机会。然而有人认为,Adobe不应单纯停止开发Flash,否则未来的人无法读取Flash盛行年代的网站内容。

程式员Juha Lindstedt在GitHub上发起联署,建议Adobe将Flash变成开源计划,让Flash继续生存,以便后人浏览旧网站。Lindstedt强调,他并非希望以现时方式保留Flash,而是交由网络社群决定,例如可能会把Flash的swf/fla格式转成现有的开放格式,或者重写一个独立播放器,甚至设计一个新的浏览器。

另外亦有人在网站change.org发起类似联署,表示网络上已经累积了很多Flash製作的网站、游戏、动画、互动内容,一旦Flash消失,很多人就再无法看到多年来一直在网上的内容。发起人同样建议Adobe把Flash变成开放源码,拯救超过20年来的互联网内容。

Lindstedt接受《Gizmodo》访问时指,他自1999年起开始以Flash 4製作网站,拥有大量旧的Flash计划,身为一个前Flash开发员,他担心Adobe的决定令他无法再读取其心血。

不过,他的联署引来批评,有反对者认为开源计划会令Flash继续存在,但现时应该停止使用Flash,而且开源计划只会填补最基本的漏洞,仍然会不安全。支持者则着眼点则在于,有数以万计的游戏、不少影片以至互联网的部份历史均以Flash写成,将Flash变成开源计划可以保存无数作品。

旧格式是网络存档面对的重要问题,以硬件作类比的话,就像有很多有用资讯都以3.5吋甚至5.25吋磁碟储存,但现时大部份电脑都已经没有适当硬件读取。相信不少人都曾玩过Flash游戏,甚至在hkflash画过画,这些资讯不仅是网民回忆,更是未来研究网络文化、游戏发展的史料。在这个意义下,让Flash变成开放格式,是个保育问题。

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资料来源︰

Flash & The Future of Interactive Content (Adobe)Instead of killing Flash, we should save it for posterity (The Next Web)Adobe Flash Fans Want a Chance to Fix Its One Million Bugs Under an Open Source License (Gizmodo)Saying goodbye to Flash in Chrome (Google)Adobe Flash Player (CVE Details)Petition to open source Flash spec (GitHub)Make Flash Open Source Before It's Too Late (Change.org)Adobe Finally Kills Flash Dead (Wired)